Kouvot parempi päätösneljänneksellä, välieräsarja 3-2

Julkaistu 24.04.2016

Nokialaiset saivat peliin salama-alun, kun Vuk Malidzan jallitti Kouvoja heti aloitushypyn jälkeen vapaaseen lay-upiin sekä Eldar Skamo ja Daniel Bailey onnistuivat omissa heittoyrityksissään. Nokian johtaessa 0-6 Kouvot heräsivät peliin mukaan Alexander Madsenin rymistellessä korirautoja ilmavalla donkilla ja torjuessa heittoja toisessa päässä. Ensimmäiselle tauolle edettiin tasalukemissa 21-21, kun Dragan Labovic nosti rikkeestä huolimatta kakkosen nopean hyökkäyksen päätteeksi.

Labovic jatkoi siitä, mihin avausneljänneksellä jäi: ”Labo” upotti ensin Gibsonin lärviin pitkän kakkosen ja hetken päästä muutaman sentin kauempaa kolmosen. Malidzan oli myös oivalla pelipäällä löytäen vapaita pelaajia, upottaen vaikean hypärin ajosta ja pyrkien ahnaasti vapaaheittoviivalle. Kouvot pysyivät pitkään pisteettömänä, mutta toisessa päässä nokialaiset eivät saaneet hyökkäystään rullaamaan kahdeksan pisteen eroa suuremmaksi. Puoliajalle edettiin tilanteessa 30-34.

Puoliajan jälkeen Kouvojen David Gonzalvez löysi ensimmäisellä puoliajalla kadoksissa olleen heittojyvänsä skoraten kotijoukkueen viisi ensimmäistä pistettä. Ottelu siirtyi hetkeksi Kouvojen hansikkaisiin, mutta kaksi tyylipuhdasta pick and rollia (Joni Harjula – Dragan Labovic ja Vuk Malidzan – David Kravish) vei BC Nokian 39-43-johtoon. Kouvojen aikalisän jälkeen Gonzalvez piti Kouvoja hengissä, kunnes myös uneliaan ensimmäisen puoliajan pelannut D.J. Richardson repäisi eron Kouvoille ja lopulta Ville Kaunisto upotti kolmosellaan neljänneksen päätökseen lukemin 53-48.

Päätösneljänneksellä Kouvot ratkaisivat pelin lopullisesti. BC Nokian puolustus vuosi ja joukkue käsitteli palloa huolimattomasti. Erityisesti tästä pääsi hyötymään järkälemäinen Thomas Gipson III, joka rynni 7 pistettä putkeen eron venyessä kymmeneen 60-50. Nokia sai hetkeksi pelistä kiinni, mutta momentumilta putosi lattia alta, kun Richardson pääsi donkkaamaan kaikessa rauhassa nokialaismenetyksen jälkeen. Viimeiset 3 minuuttia olivat Kouvojen näytös, jonka aikana kotijoukkue johti parhaimmillaan 20 pistettä.